Aeròdrom Republicà de Sabanell (Torrelavit)

Aeròdrom Republicà de Sabanell

Aeròdrom de Sabanell gener de 1939 (ETRP – AHEA)

L’aeròdrom republicà de Sabanell es posà en marxa la primavera de 1938 i ocupava terres de cal Nadal, de cal Raspall i d’altres propietaris més petits, i estava situat a la dreta de la carretera que va de Vilafranca a Igualada, i a l’esquerra de la carretera que d’aquella surt cap al Pla. Tot i que aquest camp està situat majoritàriament en terrenys del municipi de Torrelavit, sovint se’l coneix com el camp del Pla del Penedès o de Sant Pere de Riudebitlles. L’orientació del camp era nord-oest/sud-est, i tenia una llargada d’uns 1.000 m i una amplada d’entre 200 (oest) i 500 metres (est).

La construcció del camp va ser dirigida per personal de l’Arma d’Aviació i realitzada per persones dels municipis del voltant: el Pla del Penedès, Torrelavit, i Sant Pere de Riudebitlles. Aquests homes es dedicaven a tallar els ceps i els arbres i a aplanar el terreny, i cobraven un jornal de 10 pessetes. De fet aquests camps, no deixaven de ser, en paraules del pilot Joan Sayós, “uns ermots més o menys ben explanats”. Un cop el camp entrà en funcionament, alguns veïns dels municipis propers hi treballaren realitzant diverses tasques auxiliars i de manteniment. S’hi construí un refugi gran amb capacitat per a 120 persones, prop de Sabanell i de la caseta de comandament, i uns 8 d’elementals contra metrallament en el perímetre del camp i per a protecció dels equips de cada aparell. Avui en dia encara resten alguns dels refugis que s’hi van construir, sobretot el més gran (tot i que escapçat per la C-15), a prop de la casa de comandament, i d’altres de petits al voltant del camp, a les zones on hi havia els avions perquè en cas d’emergència s’hi poguessin refugiar els aviadors i els mecànics.

Aeròdrom Republicà de Sabanell

Plànol de l’Aeròdrom de Sabanell (ETRP – AHEA)

En el camp de Sabanell hi havia una esquadrilla de caça (entre 12 i 15 avions Polikarpov I-15 Xatos). L’esquadrilla que va passar més temps a l’aeròdrom de Sabanell va ser la 1a del Grup 26, tot i que també s’hi va estar durant un breu temps la 2a esquadrilla. El juny de 1938 el camp va ser utilitzat per a entrenament de pilots mentre les esquadrilles es trobaven al front de Llevant. De bon matí els mecànics arribaven al camp i feien les comprovacions pertinents, revisaven tot l’aparell i posaven en marxa els motors, mitjançant un camió que servia per arrencar el motor de l’avió (“posta en marxa”). Mentre que els armers preparaven les metralladores i les bombes. Durant la batalla de l’Ebre (estiu i tardor de 1938), aquest avions van arribar a fer fins a tres i quatre sortides diàries mentre hi havia claror de dia. Durant les ofensives de Seròs i més tard durant la batalla per Catalunya, la 1a esquadrilla participà activament en accions de metrallaments, bombardeigs i combats aeris.

Aeròdrom Republicà de Sabanell

Foto esquerra: Una de les dues boques d’entrada al refugi gran de Sabanell (avui inexistent)
(Joaquim Claramunt)
Foto dreta: Entrada a un dels refugis d’emergència de l’aeròdrom de Sabanell que encara es conserva (Ramon Arnabat)

El camp de Sabanell va ser també la base principal dels pilots que comandaven el Grup 26, entre aquests, el capità Joan Comas Borràs, que era el cap de la 3a esquadrilla de caces i després cap del Grup 26 que agrupava les quatre esquadrilles de “Xatos”. Altres comandaments del Grup van ser el capitans Miguel Zambudio i Vicente Castillo. L’actual veí de Torrelavit, Cristóbal Florido, era soldat d’aviació i estava a càrrec de la centraleta de telèfons de l’Estat Major.

Aeròdrom Republicà de Sabanell

Pilots de la esquadrilla “Xatos” a l’aeròdrom de Sabanell l’estiu de 1938 (Història Gràfica de la Catalunya Contemporània)

Els soldats que feien la vigilància del camp s’allotjaven a cal Fontanals, on hi havia una torreta amb una campana, amb la qual s’avisava en cas de presència d’aviació enemiga. Els oficials s’allotjaven a cal Raspall, cal Nadal, cal Sardà, i a ca l’Aguilera. Les Planes Noves va ser la primera seu de l’Estat Major del Grup 26 de caça de la “Gloriosa”, tot i que més tard es va traslladar a cal Baqués de Sant Sadurní d’Anoia. Mentre que a cal Roldán de Sant Quintí de Mediona s’hostatjaven els pilots. Els mecànics s’allotjaven en edificis del voltant: Can Nadal, ca la Paula, la Passada, cal Fàbregas.

L’aeròdrom de Sabanell va patir dos atacs aeris. El 5 de novembre de 1938, 10 aparells italians Savoia S-79 bombardejaren aquest aeròdrom i el de Pacs, i algunes bombes caigueren en el municipi del Pla del Penedès. El 10 de gener de 1939, a la una del migdia, 5 aparells de l’aviació hispana bombardejaren l’aeròdrom de Sabanell, però la majoria de bombes caigueren fora del camp, a Sant Pere de Riudebitlles i a Canaletes.

El camp fou desmantellat en poques hores el 15 de gener de 1939 davant la imminent arribada de les tropes franquistes. Aquestes ocuparen el camp el 22 de gener de 1939, i el 19 d’agost els terrenys que ocupava van ser retornats als seus propietaris que, ràpidament, van plantar-hi horta, vinya i cereals.

Aeròdrom Republicà de Sabanell

Explanació dels terrenys de l’aeròdrom un cop retornats als seus propietaris, 1940 (Can Nadal)


© Estació Territorial de Recerca Penedès
Carrer del Cadí núm. 2 (Biblioteca municipal) 08730 Santa Margarida i els Monjos
Tel: 93 898 04 09 (només matins) | Apartat de correus núm. 48
informacio@aviacioiguerracivil.com

Institut d´estudis Penedesencs Generalitat de Catalunya Ajuntament de Santa Margarida i els Monjos
Quadrícula w+m: Disseny i programació web